Bob McAdoo: Serangan Besar, 1976

Selama bertahun-tahun bola basket profesional, center telah memenangkan banyak kejuaraan penilaian liga. Hal ini tidak mengherankan dalam kasus orang-orang seperti Wilt Chamberlain dan Kareem Abdul-Jabbar, yang dapat mencetak poin dengan gantang penuh karena kedekatan mereka dengan keranjang saat mereka melepaskan jumper pendek atau hook jarak dekat atau tap-in tembakan yang terlewat.

Tapi Bob McAdoo dari Buffalo Braves, yang telah merebut kejuaraan pencetak gol dari National Basketball Association selama dua musim terakhir, tidak keluar dari cetakan tradisional. Pivotman 6-kaki-10 Braves mengumpulkan banyak poinnya dari area yang jauh di mana sebagian besar pro center yang menghargai diri sendiri tidak akan pernah bermimpi untuk berkeliaran, apalagi menembak. Big Mac memecat mereka dari mana-mana, dan dia sering melakukannya tanpa henti.

Tom Heinsohn, pelatih Boston Celtics, memberikan deskripsi yang mungkin paling jelas tentang kemampuan menembak Bob setelah pusat Buffalo itu hampir menghancurkan klub Celtic seorang diri dalam pertandingan playoff belum lama ini. Kata Heinsohn, “Bleep tidak pernah meleset.”

Nah, McAdoo terkadang ketinggalan. Tapi bukan kebetulan bahwa dia mungkin penembak terbaik pria besar bola basket profesional yang pernah ada. Sebagai seorang pemuda, dia praktis dipaksa menjadi penembak luar yang hebat.

Saat dia menceritakan kisahnya, Bob adalah seorang anak muda yang tinggi dan kurus yang berkeliaran di taman bermain di kampung halamannya di Greensboro, Carolina Utara, pada usia 10 tahun. Dia jauh lebih besar daripada anak laki-laki lain di sekitarnya, dan dia menjadi objek pengulangan dan ejekan ganas dari yang lebih kecil.

“Ketika kami bermain bola basket, saya akan memakan orang-orang itu,” kenangnya. “Memukul! Yang harus saya lakukan adalah pergi ke bawah keranjang dan membanting bola ke dalam. Tapi orang lain sering mengatakan saya tidak bisa bermain bola. Mereka bilang aku orang jahat besar. Mereka mengatakan bahwa jika saya seukuran mereka, mereka akan memukul saya. Mereka bilang orang besar tidak bisa menembak dari luar. Jadi, saya berkata pada diri sendiri, ‘Mengapa orang besar tidak bisa menembak dari luar, sama seperti orang kecil?’ Jadi, saya mulai berlatih menembak di luar setiap hari selama mungkin.

“Setelah beberapa saat,” Bob melanjutkan, “Saya akan pergi ke taman bermain dan memukuli orang lain dari luar. Saya bahkan tidak akan pergi ke bawah keranjang, bahkan ketika saya memiliki kesempatan. Saya akan berkata, ‘Lihat, jika saya seukuran Anda, saya akan melepas celana Anda.’ Bukannya saya perlu menembak, tetapi itu masalah harga diri. Saya tidak akan membiarkan siapa pun mengatakan saya hanya orang jahat. Saya diberikan tinggi badan saya secara alami, dan saya tidak malu karenanya. Saya ingin menunjukkan bahwa saya dapat mengalahkan orang lain dalam bola basket di semua fase permainan, bahkan di area di mana orang kecil biasanya lebih baik daripada orang besar.”

Orang kecil dan orang besar sama-sama di seluruh NBA mengagumi jarak tembak Mac dan konsistensi dengan tembakan lompatannya. Tidak seperti banyak center, dia menghindari penggunaan tembakan kail. “Aku tidak membutuhkannya,” katanya tanpa kesopanan palsu. Saingan setuju bahwa Bob baik-baik saja apa adanya. “Saya belum pernah melihat ancaman luar yang lebih baik,” kata John Havlicek dari Boston.

Tahun lalu, Big Mac memimpin Braves ke musim terbaik dalam sejarah singkat mereka dan rata-rata mencetak 34,5 poin per game untuk memimpin NBA untuk tahun kedua berturut-turut. Pada 1973-74, Bob menduduki puncak liga dengan norma skor 30,6 dan juga persentase field goal 0,547. Hanya dua pemain lain yang pernah meraih kedua penghargaan tersebut di musim yang sama—Chamberlain dan Abdul-Jabbar, keduanya melakukan sebagian besar tembakan mereka secara virtual di atas keranjang.

Tapi dari semua penghargaan yang telah dimenangkan, atau kemungkinan besar akan dimenangkan oleh Mac, yang paling dia hargai adalah Trofi Podoloff, yang dia terima sebagai Pemain Paling Berharga NBA untuk penampilan sensasionalnya setahun yang lalu [1975]. Ini termasuk persentase field goal 0,512 dan rata-rata 14,1 rebound dan 2,12 block shot per game.

“Saya sangat senang ketika mendapatkan penghargaan itu,” katanya. “Itu seperti mimpi yang menjadi kenyataan.” McAdoo jauh mengungguli Dave Cowens dari Boston dalam pemungutan suara MVP tahun 1975. Rekan sesama pemain NBA memberinya 81 suara tempat pertama berbanding 32 untuk pemain tengah Celtics yang berambut merah.

“Apa yang membuat memenangkan MVP begitu hebat,” kata Bob, “adalah bahwa saya adalah anak sekolah menengah dan perguruan tinggi beberapa tahun yang lalu, dan sekarang para pemain yang saya dengar dan baca menganggap saya yang terbaik. Dan itu suatu kehormatan, bung.

McAdoo sensitif tentang memenangkan penghargaan dan penghargaan. Meskipun kedewasaannya sebagai orang dewasa telah membantunya mengatasi kekecewaan awalnya, Bob merasa dia tidak diperlakukan dengan adil dalam kategori penghargaan selama musim-musim awalnya di bola basket.

“Sepertinya saya telah kehilangan banyak penghargaan yang saya rasa pantas saya terima,” katanya tanpa kepahitan. “Misalnya, pada tahun 1970, saya membantu tim saya di Vincennes Junior College (Indiana) memenangkan kejuaraan perguruan tinggi junior tingkat nasional. Saya adalah pencetak gol terbanyak di turnamen final. Tapi saya bahkan tidak disebutkan dalam tim semua turnamen. Saya tidak dapat mempercayainya, karena saya melakukan sebanyak yang diminta orang. . . dan saya memiliki poin terbanyak dalam pertandingan kejuaraan.

“Kemudian, ketika saya bermain satu tahun di University of North Carolina, saya membantu kami memenangkan kejuaraan konferensi, dan kami melaju ke semifinal turnamen NCAA. Tapi Barry Parkhill dari Virginia dinobatkan sebagai Pemain Paling Berharga di Atlantic Coast Conference. Di tahun kedua saya di NBA, ketika saya memenangkan kejuaraan skor dan persentase gol lapangan, saya pikir saya seharusnya menjadi MVP. Kami telah memenangkan 21 pertandingan di Buffalo tahun rookie saya dan 42 tahun kedua. Saya pikir itu adalah peningkatan yang cukup dramatis, dan saya merasa telah melakukan banyak hal untuk menyebabkannya. Tapi Abdul-Jabbar mendapatkan MVP dengan saya finis kedua.”

Kehormatan harus terus menghampiri Bob beberapa tahun ke depan. Dan dia benar-benar telah menerima lebih banyak penghargaan daripada yang bisa dicita-citakan oleh kebanyakan pemain, mulai tahun 1971 dengan tempat tim utama di tim perguruan tinggi junior All-America di Vincennes. Tahun itu, Vincennes Trailblazers tersingkir di turnamen regional dan tidak memiliki kesempatan untuk mempertahankan gelar nasionalnya, tetapi, sebagai mahasiswa tingkat dua, Mac mencetak rata-rata 25 poin dan 15,7 rebound untuk Trailblazers.

Banyak perguruan tinggi empat tahun merayu dia setelah kepergiannya dari jajaran perguruan tinggi junior. Tetapi dia memilih untuk kembali ke negara bagian asalnya dan menghadiri North Carolina. “Orang tua saya tidak melihat saya bermain selama dua tahun,” katanya, “dan saya pikir mereka akan senang melihat saya bermain cukup dekat dengan rumah.”

Satu tahun bersama Tar Heels, di mana dia mencetak rata-rata 19,5 poin dan 10,1 rebound di klub yang seimbang yang hanya kalah lima dari 31 pertandingan, McAdoo adalah konsensus All-American. Itu sudah cukup untuk meyakinkan Mac dan pengintai pro bahwa Big Bob termasuk dalam peringkat bayar untuk permainan saat itu. Dia melamar status “kesulitan” NBA dan terpilih sebagai pilihan kedua dalam draf oleh Braves.

Dia merebut penghargaan Rookie of the Year NBA selama kampanye 1972-73. Terlepas dari penghargaan yang tinggi ini, dorongan Bob untuk sukses mungkin tidak akan membiarkannya beristirahat sampai dia membuktikan dengan jelas bahwa dia adalah pemain terbaik dalam olahraga tersebut.

Intensitas Mac telah mencengangkan bahkan pengamat berpengalaman dari adegan kandang. “Dia adalah rookie paling kuat yang pernah saya lihat,” kenang seorang pria karir bola basket yang telah bersama empat klub di kedua liga utama dalam kapasitas administratif.

McAdoo bukanlah starter langsung dengan Buffalo sebagai pemula. The Braves memiliki center setinggi tujuh kaki, Elmore Smith, dan Mac diminta untuk menjadikan dirinya penyerang. “Saya sama sekali tidak cocok untuk bermain melawan pemain depan di pertahanan,” kenangnya. “Orang-orang seperti Lou Hudson dan John Havlicek dan Bill Bradley membuatku gila. Dan sungguh membuat frustrasi karena saya tidak segera memulai, seperti yang saya rasa harus saya lakukan. Saya tahu saya mendapat penghargaan Rookie of the Year, tapi saya merasa saya bisa berbuat lebih banyak dengan lebih banyak waktu bermain di posisi natural saya sebagai center.”

Selama offseason antara musim pertamanya dan musim kedua NBA, McAdoo menerima istirahat yang bagus — dan begitu pula Buffalo Braves. Tim menyerahkan Elmore Smith ke Los Angeles Lakers untuk Jim McMillian, penyerang “kecil” yang tangguh. McMillian telah bekerja dengan sangat baik dalam gaya permainan Braves, dan Smith ditukar ke Milwaukee musim panas lalu dalam pertukaran yang mengirim Kareem Abdul-Jabbar ke Lakers.

“Saya ngeri memikirkan bagaimana jadinya jika saya masih bermain ke depan,” kata Bob. Sebaliknya, lawannya sekarang bergidik setiap kali dia meluncurkan salah satu tembakan lompat 18 kaki yang telah dipatenkannya.

Dengan berat 215 pound, McAdoo dianggap relatif kecil untuk seorang center. Tapi dia tidak khawatir. “Saya suka bermain pria jangkung,” dia tersenyum. “Saya bermain melawan Tom Burleson di perguruan tinggi ketika dia berada di North Carolina State. Orang-orang besar selalu membiarkan saya keluar dan menembak. Mereka hanya tidak mengharapkan saya untuk menembak sebanyak itu dan dengan baik dari luar sana. Oh tentu, mereka sedang mencari tahu sekarang, tetapi mereka menyakiti tim mereka dengan mencoba keluar dan melindungi saya. Mereka harus tetap berada di bawah dewan.”

McAdoo juga mahir dalam pertahanan. “Bob masih memiliki kecenderungan untuk sedikit tidak sabar dalam bertahan,” kata pelatih Buffalo Jack Ramsay. “Dia biasa mencoba memblokir setiap tembakan yang dicoba tim lain. Salah satu peningkatan besarnya adalah belajar mengambil dan memilih kapan harus mencoba blok, sehingga tim lain tidak seimbang. Dia juga belajar kapan harus di depan seorang pria dan kapan harus memainkannya dari belakang. Reaksi cepatnya membuatnya menjadi pemain bertahan yang jauh lebih baik daripada yang diperkirakan banyak orang.”

Walt Frazier dari New York Knicks keluar dari satu manuver defensif McAdoo musim lalu menggelengkan kepalanya. “Sudah cukup buruk dia menembak seperti Cazzie Russell,” kata Frazier. “Tapi apakah dia juga harus bermain bertahan seperti Bill Russell?”

Terlepas dari kepribadiannya yang pendiam dan pendiam, Mac telah menjadi sosok yang sangat populer di antara rekan satu timnya di Buffalo dan semakin banyak penggemar kandang di New York barat. Istri Bob, Brenda, yang ditemuinya di North Carolina, berharap suaminya bisa lebih santai.

“Tapi dia pria keluarga yang luar biasa, ” dia mengizinkan. “Kami memiliki seorang putra kecil, Robert III, dan mereka berdua rukun. Bob juga menyukai anjing-anjing Afghan kami dan musik modern, tetapi sering kali, entah itu musim dingin atau musim panas, dia memikirkan bola basket.

McAdoos kembali ke Greensboro selama musim panas, dan Bob berolahraga di “Y” lokal hampir setiap hari. Dia belum puas dengan kemajuannya selama tiga musim di NBA, dan terlepas dari kenyataan bahwa dia telah mencapai ketinggian yang luar biasa, semuanya sebelum usia 24 tahun. “Saya ingin menjadi yang terbaik,” katanya dengan penuh tekad. “Anda tidak dapat melakukan itu kecuali Anda bersedia membayar harganya. Ini adalah profesi saya, karir saya. Orang lain berusaha menjadi yang terbaik yang mereka bisa dalam jenis pekerjaan mereka. Saya ingin menjadi yang terbaik dalam diri saya.”

Kemungkinan McAdoo akan mencapai tujuan yang dia tetapkan untuk dirinya sendiri. Dia tidak melewatkan banyak tembakan, dan sekarang dia tidak ingin salah tembak di sisa hidupnya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *